Eksklusivt: Walker Hayes indrømmer, at alkoholisme er noget, han kæmper for 'hele tiden'

Walker Hayes er alkoholiker. Men han er en alkoholiker, der holder fast på nøgternhed - nogle gange let, undertiden med et hvidknyttet greb - fordi han kender farerne ved at hente en øl mere.

”Jeg er kun to år ædru. Jeg kæmper stadig med det hele tiden, ”fortæller Hayes til PopCulture.com. 'Hvis du ser dig omkring, er der en masse mennesker, der læner på alkohol i disse dage, eller stoffer generelt. Livet suger, og det er tungt. Alkohol er en øjeblikkelig modgiver. Det er en øjeblikkelig lettelse, båndhjælp. Nogle gange søger vi alle disse ting for at hjælpe os sammen. '

Hayes havde ikke altid et problem med at drikke. Det var ikke før hans første pladeaftale mislykkedes, og han befandt sig i at kæmpe for at forsørge sin familie, at alkohol blev en måde for ham at fordøve smerterne og sløve den konstante ondt, der hvile inde i ham.

”Jeg læste mig tungt på det med presset om ikke at være i stand til at give,” deler Hayes. 'Nashville tyggede mig op og spyttede mig ud. Jeg var flov. Skammen var smertefuld, og så ville jeg drikke. Så skammen ved at være beruset fik mig til at drikke endnu mere. Det var lidt af en cyklisk ting, for når jeg voksede op, kiggede på nogle af mine brødre, sagde jeg altid, at jeg aldrig ville være som dem, og så kiggede jeg på et tidspunkt på mig selv og sagde: 'Wow, I'm ligesom dem, hvis ikke værre. ' Skam mig for at have dømt dem nogensinde. Jeg var sådan en dum dreng. '

I en branche, hvor sange handler om fester og drikke, slutter Hayes sig til en kort liste over artister, herunder Keith Urban, Tim McGraw og Brantley Gilbert, der vælger ikke at stemme. Og han erkender, at det kan føles isoleret at stå alene i en mængde.

'Det er et emne, som jeg trækker ned i mit næste album,' afslører 38-åringen. ”Jeg er lige færdig med en sang kaldet” Wish I Could Drink ”, og det handler om den netop slags hotel-ensomhed, og derefter de drømme, du har, hvis du er en restituerende alkoholiker. Slags at tilgive dig selv for fortiden, og gå videre og fokusere på nu. Forsøger ikke at være egoistisk. Det er bare en helingsproces. Det er en hård forretning. '

Hayes er i øjeblikket på vej, og tjener som åbningsakt på Kelsea Ballerinis Unapologetically Tour, hvor hans bandmedlemmer forstår, at kampen for Hayes fortsætter.

”Jeg kan ikke være i en masse berusede mennesker,” indrømmer Hayes. ”Det er hårdt for nogen. Selv hvis du drikker, og du bare tager en aften, er det ikke sjovt. Du er klar over, at alles slags bare en smule sløjfe, og de gentager sig selv og slører deres ord. Jeg prøver at holde det væk fra min bus for det meste. Mit band er ikke - jeg forventer ikke, at de alle skal komme sig alkoholikere, men vi kører et stramt skib, når det kommer til den type ting. Jeg kan ikke lide at være meget omkring det. Det er en stor del af mit liv, nøgternhed, lige nu. '

Hayes rørte ved sin alkoholisme med 'Øl i køleskabet' fra hans nylige boom. album. Sangen, der siger, 'Der er en øl i køleskabet, den sidste af tolv / Eneste overlevende af min sidste all-nighter / I bagsiden af ​​den nederste hylde / Den vil være der om morgenen, 'er en del af en plade, der kom efter at Hayes ophørte med at drikke - en timing, som han finder ironisk.

'Det er meget for mig at holde op med at drikke og derefter blive oversvømmet af alle disse nye følelser og problemer og stress,' indrømmer Hayes. ”Jeg er begejstret over større skarer, derfor når disse skarer forsvinder, er det mere støjsvagt i mit grønne rum. Jeg vil have, at det skal vende tilbage ... Som Jim Carrey sagde: 'Jeg ville ønske, at folk kunne blive alle rige og berømte, og lære at det ikke er svaret.' Det er hvad jeg lærer. Jeg lærer, når jeg ikke kan læne mig på alkohol, jeg gør så mange ting. Jeg tilbringer meget tid i gymnastiksalen.

”Det er ikke fordi jeg er en stor fitness nørd, eller jeg ved meget om det, eller jeg vil bare blive knekt,” tilføjer han. 'Det er bare jeg nyder, det er noget at distrahere, det er en sund distraktion.'

At være edru berører alle områder af hans liv, inklusive hans tid på scenen.

”Det tog mig et stykke tid at vænne sig til bare at spille foran ædru mennesker. Det var skræmmende. Jeg kan huske at jeg spillede Grey's on Main [i Franklin, Tenn.] - det var mit første show uden en drink. Det føltes som om rummet mellem sange var timer. Selv nu gør mit team grin med mig, fordi jeg altid vil have en kaffe, en te, tygge på is, gummi, vand. Jeg har erstattet det med sundere afhængighed, men det er konstant en kamp. Jeg taler med folk, der er 20 år ædru, og de opmuntrer mig. De siger, at det bliver bedre med tiden. '

Hayes krediterer sin tro, sin stærke vilje og hans ønske om at være en bedre person med at hjælpe ham med at omfavne ægthed, men frem for alt siger han, at det er hans kone, Laney og hans nære venner, som blev den inspiration, han havde brug for at holde op med, en gang og for alle.

'Der var en tid på min laveste side, hvor jeg kastede troen og mig selv helt sikkert væk,' siger Hayes. 'Det var næsten som hende og nogle mennesker, der elsker mig, var som,' Hej, du droppede dette, 'og jeg var som,' Nej, jeg vil ikke have det, 'men de ventede på mig. De ventede tålmodig på, at jeg skulle hente det op igen. '